아시아의 연결성 문제를 어떻게 해결해야 할 것인가
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아시아의 연결성 문제를 어떻게 해결해야 할 것인가
  • 린 응우옌 칼럼리스트
  • 승인 2019.11.28 15:54
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(사진: 아이스톡)
(사진: 아이스톡)

아시아는 진정한 잠재력을 발휘하기 일보 직전에 있지만, 국가 간 취약한 상호 연결성과 허술한 통신 기반 등 중요한 인프라 문제가 이 지역 전체의 성장을 계속해서 방해하고 있다. 그러나 아시아 국가들과 민간 주체들은 모두 아직 연결성 문제를 해결하기 위한 적절한 방법을 찾아내지 못했다.
 
아시아의 성장과 세계 경제 통합의 미래를 위해 연결성 문제는 반드시 해결돼야 한다. 강력한 디지털 경제는 아시아 지역을 현대 디지털 시대로 통합해주는 식으로 보상해줄 것이다.
 
다수의 아시아 국가들이 최첨단 디지털 기술을 개척하고 있다. 중국의 알리바바가 주도하고 있지만, 이 지역 전역에는 인터넷의 확장과 유용하고 즐거운 디지털 상품과 서비스의 확산에 귀중한 공헌을 하고 있는 기업들이 많다. 그렇지만 아시아 전역에 걸쳐 만연한 인터넷 불평등은 지역 발전의 걸림돌이다. 유니콘 기술 회사들 혼자서는 그것을 제거할 수 없다. 우리에겐 디지털 전문지식 강화에 초점을 맞춘 인프라 지출 확대와 국가 주도의 프로젝트가 필요하다.
 
예를 들어, 필리핀에서는 발전한 지역 사람들이 시골 지의 사람들보다 훨씬 더 높은 품질의 인터넷 서비스를 누리고 있다. 마닐라의 인터넷 속도는 시골 지역 속도보다 훨씬 더 빠르다. 이것은 필리핀에만 국한된 문제는 아니다. 연결성의 평등이 실현될 때까지, 현대 시대에 성공하기 위한 전제조건인 초고속 인터넷 접속 서비스를 국민들에게 안정되게 제공할 수 있는 아시아 국가는 거의 없을 것이다.
 
그러나 물류상의 장애물이 불평등을 줄이기 위한 어떠한 노력도 계속 좌절시키고 있다. 일부 국가들은 모든 사람들에게 인터넷을 제공할 수 없을지 모른다는 절망감에 빠져 허우적대고 있다. 통신회사들의 추가 투자가 절박하다. 정부는 또 이러한 통신회사들이 서로 경쟁하고 비효율성이 줄어든 시장에서 번영할 수 있도록 규제 정비에 나서야 한다. 이러한 투자가 경제성장의 발목을 잡을 것처럼 보일지 모르지만, 향후 강력한 경제 성장을 보장해줄 것이다.
 
아시아는 현재 전 세계 모바일 결제 시장 성장을 주도하고 있다. 그리고 통신 인프라가 추가로 마련되면 국가 간 경계를 초월한 현금 없는 거래가 늘어나면서, 관련 산업은 강력하게 성장할 것이다. 이런 점에서 아시아의 상호연결성 확대에 필요한 투자를 두려워하는 국가들은 디지털 상품과 서비스 확대에 필요한 투자를 거부함으로써 무엇을 놓칠지를 고민해봐야 한다.
 
아시아의 연결성 문제가 하루아침에 해결될 수는 없다. 그리고 지역 경제를 되살리기 위한 많은 해결책들에는 거액의 돈이 들어갈 것이다. 그러나 미래에 투자하지 못해서 치러야 할 대가는 지금 상호연결성 강화에 투자하는 비용을 뛰어넘을 게 확실하다. 향후 어떤 난관에 직면하건 아시아는 국가들과 그들이 통치하는 국민들 사이의 연결성을 강화할 모든 기회를 적극적으로 수용해야 한다.

* 본 칼럼 내용은 Asia Times의 편집 방향과 일치하지 않을 수 있습니다.


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