美 국방부에겐 안전한 5G 네트워크가 필요하다
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美 국방부에겐 안전한 5G 네트워크가 필요하다
  • 스티븐 브라이언 기자
  • 승인 2019.11.06 12:52
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미국 국방부 (사진: 아이스톡)
미국 국방부 (사진: 아이스톡)

워싱턴에는 5G가 상업적으로 성공하더라도 국가 안보에는 재앙이 될 수 있다는 데 일반적으로 의견이 일치한다. 그러나 전·현직 군 관계자들을 중심으로 이런 경고가 나오고 있음에도 불구하고 이 문제에 대한 뚜렷한 해결책을 찾기가 분명 쉽지 않은 게 사실이다.
 
미국은 5G가 국가 안보에 가할 위협을 차단할 방법을 찾지 못한다면, 끔찍한 결과가 초래될 것이다. 미국의 전투력이 저하되는 건 물론이고, 초음속 무기를 방어할 수 있는 능력조차 훼손될 것이다. 후자의 경우 신속한 통신이 초음속 무기 방어에 필수적이기 때문이다.
 
5G 혁명은, 그것이 수요를 따라잡을 수 있을 만큼 빠르게 팽창한다고 가정할 때 전 세계적으로 유선 네트워크를 신속히 대체할 것이다. 그것이 더 빠르고 더 큰 대역폭을 가지고 있어서다. 향후 5년에서 10년 사이에 이런 일이 일어날 것으로 예상된다. 5G를 이용하면 비디오 스트리밍 등의 인터넷 서비스뿐만 아니라 방대한 양의 정보와 데이터 이용 속도가 훨씬 더 빨라질 것이다. 이것은 새로운 기술이 탄생을 예고해준다.

유럽의 GDP 위성 시스템 갈릴레오의 성능을 뛰어넘는 5G 

10년 전, 유럽인들은 미국의 GPS 시스템과 경쟁하기 위해 GPS 위성 시스템인 갈릴레오(Galileo) 위성 프로젝트에 수십억 달러를 투자했다. 갈릴레오가 가진 최대 장점은, 각 인공위성에 설치된 초당 280억 분의 1초까지 정확한 고정밀 수동형 수소메이저(hydrogen master·수소원자에서의 마이크로파 영역의 전자기 복사를 생성하고 증폭하는 기구) 원자시계다. 이론상 갈릴레오는 몇 인치 이내로 정확한 기차나 항공기나 열차의 좌표를 제공할 수 있었다.
 
무엇보다도 갈릴레오가 중앙에서 관리하고, 차량 내외부 컴퓨터(예를 들어 클라우드 기반의)가 설치되어 있다며, 도로의 차량 흐름에 대한 통제가 가능했다. 그런데 갈릴레오의 성능을 뛰넘는 위력을 발휘할 수 있는 게 바로 아주 빠른 통신 네트워크, 즉 5G다. 미래에는 모든 도로에서 운행하는 차량들에서 5G를 이용할 수 있다고 가정한다면  적들이 교통 흐름을 방해하고, 전국적인 교통 혼란을 야기하는 것도 가능해진다.
 
위력적 성능 지녔지만 군사 보안에 취약할 수 있는 5G 

방대한 양의 데이터를 소비하고 GPS와 다른 센서들을 이용하는 군사 작전의 경우에도 상황은 비슷하다. 5G는 특히 고도로 정확한 무기와 매우 빠른 방어 시스템과 결합했을 때 위력이 배가될 수 있다.
 
그런데 불행하게도, 5G는 여러 면에서 취약하다. 그것은 상업적으로나 군사적으로나 소스 코드를 조작해서 정보의 위치를 파악할 수 있는 중국의 단일 판매업자에 의해 대부분 통제된다.  이 벤더는 모든 5G의 엔드포인트(endpoint·네트워크의 말단에 접속된 IT 기기) 내지는 소비자 위치를 파악할 것이며, 5G 신호를 막거나 손상할 수 있다.
 
이런 문제를 막기 위해 미국 국방부는 상용 5G 네트워크가 주로 쓸 소위 중간 주파수 대역보다 훨씬 높은 다양한 주파수 대역에서 미래의 5G 네트워크를 운용하는 방안을 검토해 왔다. 24~300기가헤르츠(㎓)(오늘날 90기가헤르츠 이상의 주파수 대역은 거의 이용되지 않는다)의 고주파 대역 주파수를 쓰겠다)의 주파수 대역을 말한다. 
 
상용 5G 네트워크는 6기가헤르츠 이하의 주파수 대역을 쓸 것이다. 이보다 높은 24~300기가헤르츠의 초고주파수 대역은 사격통제 레이더와 같은 군용 제품과 능동파괴체계(active protection systems) 같은 군용 제품에서 이미 이용되고 있다.
 
이런 초고주파수 네트워크는 상용 5G에 연결되지 않아 정부, 군사 및 중요 인프라 전용의 보안 자원을 지킬 수 있다. 또 국가 안보 위험이 점점 더 커지고 있는 상황에서 국방부가 클라우드 컴퓨팅을 지키는 데도 도움을 줄 수 있다. 그리고 이것은 기성 상용 컴퓨터와 네트워크를 5G 주파수 대역보다 높은 초고주파수 대역을 쓰는 정부의 중요 인프라 시스템에 통합된 특수 보안 컴퓨터 및 네트워크로 대체하려는 노력을 유도할 수 있다. 


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